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Melhor de 2023: a jogabilidade simples do Disney Dreamlight Valley esconde um enredo complexo

Disney Dreamlight Valley entrou em acesso antecipado no final de 2022, e a jogabilidade Animal Crossing-meets-Mickey Mouse imediatamente pegou em minha casa. A jogabilidade leve e fácil combinada com música suave e a presença de alguns dos personagens mais familiares do mundo criaram sessões de jogos de apostas baixas que serviram como uma boa pausa de qualquer crítica que estivesse em minha lista.

Sinceramente, não esperava muito do jogo; Animal Crossing nunca se apoiou muito em sua história, então eu não esperava que Disney Dreamlight Valley fizesse mais do que a franquia de sucesso da Nintendo. No entanto, ao longo do ano passado, os escritores da Gameloft não apenas superaram essa expectativa, como o fizeram com um olhar real e cru sobre a infância, a idade adulta e a transição entre as duas. Foi uma escolha ousada – e definitivamente uma que vai contra o “simulador de vida estrelado por Mickey Mouse e amigos” – mas é uma história na qual tenho pensado rotineiramente desde que a concluí.

O que está acontecendo com aquela casa na árvore, afinal?
O que está acontecendo com aquela casa na árvore, afinal?

SPOILERS para o primeiro ano de conteúdo do Disney Dreamlight Valley estão abaixo, prossiga com cuidado.

Para quem não conhece a história, Disney Dreamlight Valley segue um protagonista que retorna ao vale que criou quando criança após anos de ausência, apenas para encontrá-lo em mau estado graças a um evento chamado The Forgetting. As casas estão desmoronando, vinhas insidiosas crescem por toda parte e os habitantes anteriores estão desaparecidos ou sofrendo de amnésia. Nosso retorno parece despertar nossas habilidades mágicas latentes do Dreamlight, e a partir daí partimos para restaurar o vale à sua antiga glória.

As vinhas representam uma escuridão que caiu sobre o vale, que foi provocada por The Forgotten, uma presença malévola que corrompeu o mundo idílico por meios desconhecidos. Através dos escritos, aprendemos mais sobre as origens desse ser sombrio, até que finalmente encontramos o vilão cara a cara – e eles parecem surpreendentemente familiares. É aqui que reside a reviravolta: o herói que o jogador cria e The Forgotten são o mesmo, com a versão “malvada” representando a transição do criador infantil de criança para adulto – e todos os anos angustiantes da adolescência entre eles.

Somos alimentados com essa revelação em migalhas na maior parte do tempo até aquele primeiro encontro, mas a partir daí é onde a história realmente ganha vôo. Tanto é verdade, que o jogo produz um aviso de conteúdo antes das missões finais do jogo: “As missões Forgotten Memories tratam de algumas emoções e temas difíceis, como tristeza, solidão e raiva”, diz o aviso. “Se você não estiver no espaço certo para lidar com esses temas, considere retornar à sua aldeia até se sentir preparado para enfrentá-los.”

Seguindo a missão, somos transportados de volta no tempo, para quando a “escuridão” começou a tomar conta. Controlamos a versão Esquecida de nós mesmos quando encontramos rostos familiares que nos pedem favores familiares: Mickey quer flores para Minnie, Pateta quer fazer comida, etc. as escolhas de diálogo são voltadas para emoções negativas. Ao conversar com nossos amigos, nossa fala é interrompida por pensamentos intrusivos como “Qual é o sentido disso?” ou “Vou estragar tudo de qualquer maneira.”

Enquanto reunimos os itens para nossos amigos, algo está errado: as flores que encontramos para o Mickey estão mortas e os ingredientes alimentares do Pateta estão podres. Quando o Esquecido entrega os itens aos seus amigos, e as reações não são as que eles esperavam, o Esquecido imediatamente começa a cair naquela ansiedade, já que uma das opções de diálogo é “Eu só quero ficar sozinho!” enquanto outro é simplesmente “UGH! UGH! UGH!”

Enquanto esses momentos passavam pela cabeça dos meus filhos, eu estava envolvido. Esses são sentimentos familiares para muitas pessoas à medida que passam de crianças a adultos. As coisas que antes amavam perdem o brilho, as tarefas que antes gostavam parecem servis e irritantes. Dúvida, ansiedade, reação exagerada e muito mais fazem parte do processo de crescimento, e Disney Dreamlight Valley faz um excelente trabalho ao mostrar isso através destes cenas.

Eventualmente, de volta ao lugar do nosso personagem criado, temos a tarefa de reunir “relíquias escondidas” do passado dos Esquecidos; um cobertor, uma pá e um balde, e um desenho infantil de um leão. Em seguida, viajamos para o mundo dos Esquecidos, que é uma versão sombria e distorcida do castelo que fica no meio do vale. Este castelo foi completamente tomado pela escuridão, com vinhas crescendo nas paredes e no chão. Quando chegamos a Forgotten, somos transportados para um mundo de pura escuridão, exceto por algumas áreas com holofotes acima delas.

A casa escura do castelo dos Esquecidos.
A casa escura do castelo dos Esquecidos.

Usando as “relíquias” do passado, podemos descobrir a verdade: The Forgotten é a infância perdida do nosso personagem manifestada, pois dizem que estão trazendo a escuridão para o vale para “garantir que ninguém passe pelo que [they] passaram.” Ao restaurar áreas sagradas de seu passado – a pá e o balde em uma caixa de areia, o cobertor na cama de sua infância e assim por diante – nós os convencemos de que a escuridão não é o caminho, e o dia está ganho.

A melhor parte é o que acontece com os Esquecidos após a conclusão desta missão final: eles não desaparecem na luz, não ficam presos no castelo escuro, eles simplesmente se tornam apenas mais um aldeão. A partir daí, uma nova missão se abre onde o personagem do jogador e sua infância esquecida trabalham juntos para tornar o vale um lugar melhor para todos.

Eu não esperava uma história tão turbulenta em meu simulador de vida aconchegante do Mickey Mouse, mas a Gameloft escondeu furtivamente uma das melhores histórias do ano entre as idas à loja de Scrooge e a decoração de interiores.