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Epic Games corta quase 900 empregos na última demissão em massa da indústria de videogames

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A Epic Games é o mais recente grande estúdio de jogos a decretar uma rodada de demissões. No mesmo dia em que a Sega anunciou grandes cortes na Creative Assembly, a Epic Games confirmou que vai despedir cerca de 16% da sua força de trabalho, o que equivale a cerca de 870 pessoas. Além disso, a Epic está se desfazendo da plataforma de áudio Bandcamp e desmembrando “a maior parte” de sua equipe SuperAwesome.

250 estão saindo por meio dos desinvestimentos da Epic no Bandcamp e SuperAwesome. A Epic confirmou essas mudanças após anunciar aumentos de preços do V-Bucks. O estúdio Mediatonic da Epic, que criou e administra o extravagante jogo Battle Royale Fall Guys, também foi impactado pelos cortes.

“Já faz algum tempo que gastamos muito mais dinheiro do que ganhamos, investindo na próxima evolução da Epic e no crescimento do Fortnite como um ecossistema inspirado no metaverso para criadores. demissões, mas em retrospecto vejo que isso não era realista”, disse o CEO e fundador Tim Sweeney em um memorando para funcionários e compartilhado no site da Epic.

“Embora Fortnite esteja começando a crescer novamente, o crescimento é impulsionado principalmente pelo conteúdo do criador com participação significativa nas receitas, e este é um negócio de margem menor do que tínhamos quando Fortnite Battle Royale decolou e começou a financiar nossa expansão”, acrescentou. “O sucesso com o ecossistema criador é uma grande conquista, mas significa uma grande mudança estrutural na nossa economia.”

Cerca de dois terços dos cortes de empregos vieram de equipes fora do “núcleo de desenvolvimento”, disse Sweeney. “Alguns de nossos produtos e iniciativas chegarão dentro do prazo e alguns podem não ser entregues quando planejado porque não têm recursos suficientes no momento”, disse ele.

Sweeney prosseguiu dizendo que foram feitos esforços para reduzir custos, incluindo um congelamento de “contratações líquidas zero” e corte de gastos com marketing e eventos. No entanto, isso não foi suficiente. “Ainda acabámos por ficar muito aquém da sustentabilidade financeira. Concluímos que os despedimentos são a única solução e que fazê-los agora e a esta escala irá estabilizar as nossas finanças”, disse Sweeney.

O que a Epic não parou de gastar foi o Project Liberty, que é a batalha legal da Epic contra a Apple e o Google. Sweeney disse que a Epic está se esforçando muito aqui “para que o metaverso possa prosperar e trazer oportunidades para a Epic e todos os outros desenvolvedores”.

Ele acrescentou: “Dizer adeus às pessoas que ajudaram a construir a Epic é uma experiência terrível para todos. O consolo é que temos financiamento adequado para apoiar os funcionários demitidos”.

A Epic está dando aos desenvolvedores afetados seis meses de indenização e seis meses de benefícios de saúde pagos pela Epic. Além disso, a Epic está acelerando a aquisição de opções de ações e dando às pessoas dois anos adicionais para exercerem suas opções. Os desenvolvedores afetados nos EUA podem adquirir qualquer participação nos lucros não obtidos de seus 401k.

Sweeney disse que as “perspectivas para o futuro da Epic são fortes”, acrescentando que o objetivo agora é se tornar uma empresa lucrativa novamente e consolidar-se como uma “empresa líder do metaverso”.

As demissões na indústria de videogames foram um grande enredo em 2023. Além da Epic e da Creative Assembly, a Microsoft planeja cortar 10.000 empregos este ano, incluindo muitos no Xbox. Outras demissões este ano aconteceram na Blizzard, Unity, Relic, Amazon Games, Ubisoft, Take-Two, Striking Distance e muito mais.

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