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O melhor de 2023: o futuro do WoW parece brilhante após um ano de transformação

World of Warcraft completará 20 anos em 2024. Depois de duas décadas, pode-se pensar que os jogadores do MMORPG da Blizzard já viram de tudo. Mas 2023 provou que a Blizzard ainda tem muitas ideias sobre o futuro do jogo, e se o último ano servir de indicação, esse futuro certamente parece brilhante.

A expansão mais recente para a versão moderna do WoW, Dragonflight, foi lançada no final de 2022 com críticas positivas, juntamente com um ambicioso roteiro de lançamento de conteúdo para 2023. A expansão em si provou ser um caso bem elaborado de retorno ao básico que o jogo precisava urgentemente após a expansão amplamente odiada de Shadowlands em 2020. Toda essa boa vontade, no entanto, poderia facilmente ter sido desperdiçada se a Blizzard não cumprisse as suas promessas de entregar mais conteúdo com mais frequência no próximo ano.

Jogando agora: World of Warcraft – Anúncio cinematográfico da expansão The War Within

Considerando como foram os cronogramas de lançamento de expansões como Warlords of Draenor e Shadowlands, quando seis ou mais meses poderiam se passar sem quaisquer acréscimos substanciais a um jogo, os usuários pagam US$ 15 por mês pelo privilégio de jogar, acho que é seguro dizer que muitos jogadores estavam cético que a Blizzard poderia cumprir suas promessas. Duas grandes atualizações de conteúdo ao lado de quatro menores ao longo de 2023 pareciam ambiciosas, para dizer o mínimo.

A Blizzard, felizmente, cumpriu tudo o que foi prometido e mais um pouco. A cada oito semanas ou mais, havia novos conteúdos substanciais para os jogadores se aprofundarem, fossem as tão esperadas missões da Heritage Armor, novos conteúdos de história ou novos eventos de mundo aberto. As atualizações “menores” do jogo fizeram grande parte do trabalho pesado aqui, e chamá-las de “menores” honestamente parece um desserviço, já que muitas das atualizações menores do Dragonflight pareciam mais substanciais do que alguns patches importantes dos anos anteriores.

Sem contar os dois principais patches de conteúdo, que adicionaram novos raids, zonas (incluindo a tão esperada zona Emerald Dream), missões de história e novas temporadas PvP e Mythic+, Dragonflight em 2023 recebeu o novo recurso Trading Post, que está em de em si uma adição importante que mudou a forma como os jogadores jogam e são recompensados. As tão esperadas missões de Heritage Armor para Orcs, Humanos, Renegados e Elfos Noturnos chegaram este ano. Também tivemos a capacidade de mais corridas serem mais classes, vários novos eventos, atualizações para vários eventos de feriados do jogo, uma especialização DPS de estilo de suporte nunca antes vista, mais conteúdo de história, uma megamasmorra focada em viagens no tempo, um retrabalho substancial para Retribution Paladins, melhorias na interface do usuário e muito mais.

A feitoria foi uma ótima adição ao WoW, dando aos assinantes outro motivo para fazer login e jogar todos os meses
A feitoria foi uma ótima adição ao WoW, dando aos assinantes outro motivo para fazer login e jogar todos os meses

Isso é muita coisa! No início do próximo ano, a atualização Seeds of Renewal do jogo chegará, e com ela a opção de executar masmorras com companheiros NPC e a capacidade de usar dragões em toda Azeroth, em vez de apenas nas zonas Dragon Isle de Dragonflight. Essas são grandes adições e recursos que no passado provavelmente teriam sido salvos como parte de um grande patch de conteúdo ou mesmo de uma expansão e, como tal, levariam meses ou até anos, em vez de semanas, para chegar.

Em uma entrevista à GameSpot no início deste ano, a produtora executiva do WoW, Holly Longdale, disse que a equipe de desenvolvimento do WoW basicamente se “reinventou” e, ao longo do caminho, mudou sua definição de “o que significa para o WoW ser um jogo de serviço ao vivo”. Com base nos relatórios de ganhos da Activision Blizzard, parece que a reinvenção da equipa WoW valeu a pena, com Dragonflight a ostentar números de retenção de subscritores mais elevados quando comparado com outras expansões recentes.

WoW Classic também teve um ano agitado. Em Wrath of the Lich King Classic, Ulduar e Icecrown Citadel foram relançados, dando aos fãs a chance de reviver alguns dos ataques mais icônicos do jogo. Os servidores da Era Clássica do jogo tiveram um ressurgimento da popularidade graças ao modo Hardcore dirigido pelos fãs, onde os jogadores lutavam para abrir caminho em Azeroth em uma missão para alcançar o nível 60 sem morrer. O modo de morte permanente acabou sendo uma ótima maneira de experimentar a versão original do WoW e destacou muito do que tornava o jogo especial. A Blizzard concordou e em agosto lançou servidores Hardcore oficiais, onde cerca de 3 milhões de personagens morreram permanentemente no final de outubro. O modo foi um sucesso especialmente no Twitch e até gerou o maior torneio PvP de apostas mais altas da história do WoW na forma do prêmio total de US$ 100.000 da OTK. Torneio Mak’gora Hardcore.

Normalmente, todos os itens acima seriam um grande ano para ambas as versões do principal título da Blizzard. Mas 2023 também marcou o retorno da BlizzCon como um evento presencial pela primeira vez desde 2019 e, com ele, uma série de anúncios relacionados ao WoW. Embora tenha havido revelações para Overwatch 2 e Diablo IV, a BlizzCon 2023 foi amplamente dedicada ao que viria a seguir para WoW.

Season of Discovery reinventou o que a versão tradicional do WoW pode ser com novas habilidades de classe e conteúdo.
Season of Discovery reinventou o que a versão tradicional do WoW pode ser com novas habilidades de classe e conteúdo.

Acontece que muito. Os jogadores do WoW Classic ficaram entusiasmados, e inicialmente um pouco confusos, quando Longdale subiu ao palco da BlizzCon para anunciar que uma nova temporada do WoW Classic chamada Season of Discovery estava chegando antes do final do ano, uma que viraria a versão old-school de O MMO da Blizzard está de cabeça para baixo com Warlocks tanque e magos de cura. A Blizzard até relançaria a expansão Cataclysm do jogo, citando a demanda dos jogadores por ela, em 2024.

Então chegou o momento que os fãs esperavam. Chris Metzen, um dos fundadores do WoW que recentemente voltou à Blizzard em tempo integral como diretor executivo de criação, subiu ao palco para animar a multidão. Não demorou muito para que os jogadores de WoW de todos os lugares caíssem no chão quando Metzen não apenas anunciou a próxima expansão de WoW como esperado, mas as próximas três expansões. A Blizzard estava se comprometendo com uma trilogia de expansões chamada The Worldsoul Saga, que contaria uma história maior e seria o culminar de muitas das histórias e tramas que persistiram ao longo dos 20 anos de história do WoW. Melhor ainda, Metzen prometeu que a Blizzard faria tudo ao seu alcance para lançar as expansões mais rapidamente do que os fãs estavam acostumados, aparentemente sugerindo a possibilidade de uma cadência de lançamento de expansão de 18 ou 12 meses, significativamente mais rápida do que o padrão de lançamento de expansão de dois anos. A Blizzard usa desde os primeiros dias do jogo.

Indo para 2024, o trem sempre em movimento que é o WoW parece uma máquina bem oleada pela primeira vez em muito tempo, em vez de uma locomotiva descontrolada lutando para permanecer nos trilhos mal construídos que foram colocados à sua frente apenas alguns momentos atrás. O último ano de WoW provou que a Blizzard tem tudo o que é preciso quando se trata de entregar novos conteúdos significativos para fazer com que os jogadores voltem, e não há nada até agora que me leve a suspeitar que isso não continuará no próximo ano, como está evidenciado. pelo roteiro de conteúdo WoW da Blizzard para 2024. É uma Blizzard que é mais transparente com seus planos do que nunca, e também que não tem medo de experimentar, ouvir o feedback dos jogadores e abandonar velhas suposições sobre o que funciona e o que não funciona ‘t.

The War Within, a primeira expansão da saga Worldsoul em três partes, será lançada no próximo ano.
The War Within, a primeira expansão da saga Worldsoul em três partes, será lançada no próximo ano.

É claro que houve controvérsias no ano passado. Os fãs não parecem satisfeitos com a decisão da Blizzard de vender acesso antecipado a uma expansão pela primeira vez na história do WoW. Tem havido dúvidas sobre o pipeline de desenvolvimento de conteúdo do WoW e como ele pode permitir que conteúdo potencialmente controverso ou ofensivo chegue ao domínio de teste público do jogo com aparentemente pouca supervisão. Em Wrath of the Lich King Classic, a introdução repentina do polêmico WoW Token sem nenhum aviso prévio da Blizzard causou alvoroço entre a comunidade e serviu como um lembrete de que mesmo que a Blizzard tenha melhorado bastante no que diz respeito à comunicação com os fãs, ela pode ainda ocasionalmente falham espetacularmente. E ainda há preocupações de que o Trader’s Tender, a moeda usada como parte do Trading Post recentemente introduzido no jogo e que originalmente só podia ser obtida através da conclusão de atividades no jogo, tenha se tornado apenas mais uma microtransação graças à decisão da Blizzard de oferecer a moeda como parte de vários pacotes de loja e pré-encomendas de expansão.

Seja como for, parece claro que a Blizzard está ouvindo – algo que nos últimos anos não parecia ter sido sempre o caso. É difícil imaginar a Blizzard de apenas alguns anos atrás introduzindo tantas mudanças na qualidade de vida para aqueles que interpretam vários personagens ou a capacidade de executar masmorras sozinhos com companheiros de equipe NPC. É igualmente difícil imaginar a equipe do WoW Classic de 2019, uma vez dedicada exclusivamente a recriar o jogo como era há duas décadas, introduzindo novas habilidades, itens e conteúdo na versão 2006 do MMO. Foi exatamente isso que aconteceu recentemente com o lançamento da Temporada de Descobertas, transformando de muitas maneiras a versão tradicional do WoW em uma experiência totalmente nova. É uma experiência que os jogadores parecem ansiosos para ver acontecer ao longo do próximo ano.

Tudo isto para dizer que 2023 provou ser um dos melhores anos da longa história do WoW. A Blizzard entregou novos recursos fantásticos e melhorias constantes junto com novos conteúdos interessantes do Dragonflight em um ritmo constante que manteve os jogadores inscritos e logados para mais. WoW Classic está atualmente no meio de forjar uma nova identidade ousada para si também, com Season of Discovery procurando dar nova vida a um jogo que até agora serviu em grande parte como uma cápsula do tempo interativa. WoW fará 20 anos no próximo ano e, embora ainda não se saiba como a Blizzard celebrará oficialmente a ocasião, continuar a desenvolver o sucesso de 2023 parece um ótimo lugar para começar.