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Revisão dos Monstros da Califórnia | Todas as pequenas coisas da estreia de Tom Delonge na direção não somam muito

Fantasmas, tristeza e Deus são temas proeminentes na estreia na direção de Tom Delonge do Blink-182, Monstros da Califórnia. A história, que Delonge co-escreveu com Ian Miller e Ben Kull, gira em torno de um adolescente, Dallas, que se depara com pesquisas deixadas para trás por seu pai desaparecido – supostamente morto. Ele recruta dois de seus amigos e uma garota que conhece em uma cafeteria para se juntarem a ele em uma missão para descobrir o que realmente aconteceu com seu pai. Ao longo do caminho, o grupo encontra uma variedade de formas diferentes de atividade paranormal, enquanto os militares fazem tentativas inúteis de persegui-los.


Embora exista um certo charme difícil de resistir que acompanha um grupo desajustado de crianças caçadoras de fantasmas, há alguns problemas sérios acontecendo aqui. Não demora muito para que você pareça menos como se estivesse assistindo a um filme de ficção científica e mais como se estivesse preso no canto de uma reunião de família ouvindo seu primo estranho divagar sobre alienígenas. Há uma falta de foco, combinada com uma ênfase excessiva e repetição de certos pontos que resultam no ritmo e na forma folgados e inadequados aqui.

No entanto, isso não quer dizer que não existam aspectos que funcionem e, dependendo de onde você pousa no que diz respeito à crença na vida extraterrestre, há coisas para desfrutar aqui.


Como ser bom no luto

Monstros da CalifórniaA maior força do livro é a exploração das maneiras pelas quais as pessoas recorrem à religião ou a outras formas de espiritualidade em tempos de luto. Dallas e sua mãe têm respostas opostas; ela se volta para o cristianismo e ele cai na toca do coelho sobrenatural. No jantar, quando sua mãe pede que ele dê as mãos a ela e ao resto da família para dar graças, ele começa a contar uma história sobre ele e seus amigos terem visto um fantasma pela primeira vez na noite anterior.

Não é de surpreender que isso se transforme em conflito, e logo fica claro que o verdadeiro problema entre os dois é que cada um deles acredita que o outro está lidando incorretamente com a morte do pai de Dallas. Ambos buscam uma explicação diante de seu misterioso desaparecimento, mas ambos também presumem que o outro está evitando processar o trauma.

Este tópico está ligado à teorização consistente do filme de que criamos nossa própria realidade. Em uma narração, Dallas conta ao público sobre o conceito básico da física quântica de que objetos não existem a menos que alguém esteja olhando para eles, uma espécie de extensão de uma árvore caindo sem ninguém para ver. Mais tarde, o personagem de Richard Kind diz aos amigos: “Temos que usar as armas que temos: livre arbítrio, moralidade, consciência”. Além disso, a explicação por trás da vida extraterrestre que o filme nos apresenta soma-se a uma tese central. Estes elementos combinam-se para sugerir que devemos apoiar-nos na nossa comunidade em momentos de necessidade, porque aquilo a que damos a nossa atenção torna-se o que importa.

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Richard Kind rouba a cena

Uma cena de Monstros na Califórnia
Cartel

Quando se trata de elenco, há altos e baixos. No papel principal de Dallas, temos Jack Samson, que lida bem com o material, mas levanta a questão: quantos adolescentes você conhece com uma grande tatuagem no pescoço? É um pequeno detalhe, mas a incongruência pode tornar a experiência menos envolvente. Além do mais, Samson não parece ter a tatuagem na vida real, então foi uma escolha deliberada.

Por outro lado, os três meninos, Dallas, Riley e Toe, interpretados por Samson, Jared Scott e Jack Lancaster respectivamente, têm uma boa química juntos. Suas performances físicas são exageradas e pastelão de uma forma que faz sentido no mundo deles e no nosso. As constantes brigas e brincadeiras entre eles transmitem a extensão e a profundidade de suas amizades sem a necessidade de descrevê-las em palavras. Eles são tão patetas e brincalhões quanto você esperaria que um grupo de adolescentes caçadores paranormais estranhos fosse.

A melhor atuação, porém, vem de Richard Kind como Dr. Walker, o antigo chefe do pai de Dallas. Kind é um ator predominantemente conhecido por suas atuações cômicas nas comédias dos anos 90 e comédias de TV atuais (de Os Goldbergs para Contenha seu entusiasmo), mas aqui ele está bastante moderado. Ele tem uma energia interessante; ele não se inclina para o tropo estereotipado dos teóricos da conspiração, mas cria algo único. Ao optar por uma performance mais silenciosa, ele cria uma atmosfera quase misteriosa, criando mais tensão do que teria se seguisse por um caminho mais campista.

Qual é o objetivo das mulheres?

Gabrielle Haugh em Monstros da Califórnia
Cartel

Onde Monstros da Califórnia realmente dá errado com seus personagens é com as mulheres. Existem três personagens femininas: mãe, irmã e interesse amoroso de Dallas. Dos três, sua mãe, Leah, é a que mais se aproxima da profundidade: ela ama a Deus e quer se casar com o novo namorado, o que enfurece Dallas. No outro extremo da escala, a irmã de Dallas, Meg, não tem absolutamente nada acontecendo. Seu propósito parece ser apenas desaprovar Dallas e ser o irmão “normal”, mas se ela não estivesse lá, o filme não seria diferente.

É o interesse amoroso, Kelly, que ganha mais tempo na tela, embora os roteiristas não lhe dêem muito o que trabalhar quando ela está lá. Ela e Dallas se unem pelo fato de que o pai dele morreu recentemente e o dela está doente, e ele decide que isso é motivo suficiente para trazê-la junto na jornada. A partir daí, Kelly fica predominantemente assustada por Dallas ou por si mesma, o que significa que ele é capaz de confortá-la. Sua caracterização é tão plana que nem chega a ser a garota maníaca dos sonhos das duendes.

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O resto do grupo de amigos recebe traços de personalidade, mesmo que sejam tão simples como sempre estar chapados, então está claro que os escritores queriam adicionar alguma profundidade a esses personagens. É uma pena que nenhum dos três homens que trabalharam no roteiro tenha pensado em se esforçar mais em alguma dessas mulheres. Sob uma administração diferente, Kelly poderia ter sido tão divertida de assistir quanto os meninos, mas em vez disso ela é apenas um acessório, e não algo que afete muito a história.

O elefante conspiratório na sala

Trailer de Monstros da Califórnia
Cartel

Além dessas questões baseadas no caráter, o que realmente afunda Monstros da Califórnia é a maneira como ele bate na sua cabeça com o que está tentando mostrar. Em vários pontos dos 110 minutos de duração, somos informados de que o governo sabe sobre alienígenas há décadas e não contará ao mundo porque acha que as pessoas não conseguem lidar com isso. Os personagens também discutem como precisamos manter a mente aberta porque a vida extraterrestre e sobrenatural está ao nosso redor, se apenas decidirmos vê-la. Você teria que ter adormecido assim que o filme começou para não ter percebido que, apesar do rótulo de ficção científica, os roteiristas estão tentando enfatizar a vida real.

Não é difícil saber que Delonge é um fanático por alienígenas de longa data. Em um entrevista ao The Guardian (onde o entrevistador foi solicitado a não mencionar alienígenas) Delonge compartilha: “É realmente tudo o que já fiz fora da música e de construir uma família”, então é claramente algo com que ele se preocupa profundamente. Mais tarde, na mesma entrevista, ele acrescenta: “As coisas foram escritas em texto há milhares de anos, como ouvir vozes em sua cabeça, uma sarça ardente que falava. Os textos antigos podem ter chamado isso de Deus, mas só estou dizendo que não é tão simples”, que é dito quase palavra por palavra em Monstros da Califórnia.

É claro que as experiências e opiniões pessoais dos cineastas irão influenciar o trabalho que produzem, e não é uma questão que Delonge seja um evangelista alienígena, a questão vem da maneira como ele transmitiu esses pensamentos. O fato de os personagens falarem quase exatamente o que ele próprio disse anteriormente em entrevistas mostra quão pouco esforço foi feito para traduzir essas ideias em ficção. Este filme é feito preguiçosamente e isso fica muito claro no produto final. O que poderia ter sido uma aventura deliciosamente encantadora com tema alienígena está enterrado sob teorias de conspiração e uma camada de misoginia.