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Quer reduzir sua conta de energia elétrica mensal? Primeiro, calcule seu uso

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Pagar sua conta de luz é uma tarefa mensal deprimente.

A frustração geralmente reside no incontrolável – tarifas de energia, tarifas de serviços públicos e taxas inevitáveis ​​embutidas no custo da eletricidade. A menos que você viva em um estado desregulamentado – onde você pode escolher seu fornecedor de eletricidade e plano de tarifa elétrica – há apenas um fator que você pode controlar: o uso de eletricidade.

Eric Mack, da CNET, aprendeu a importância de monitorar o consumo de energia de sua casa da maneira mais difícil quando tirou sua família completamente da rede elétrica em 2020. A família Mack depende da energia solar, o que os ajudou a se tornarem “mesquinhos com eletricidade” e focados na conservação.

“Posso dizer quanta energia cada luz ou dispositivo em minha casa usa. Sei quanta potência meu laptop está usando quando o ventilador está funcionando ou quando está conectado e no modo de suspensão”, disse Mack em seu relato pessoal sobre a vida fora da rede.

A eletricidade é essencial para a sobrevivência. É crucial sermos conscientes e eficientes na nossa utilização se quisermos poupar dinheiro e otimizar o consumo de energia, diz Jake Edieprofessor adjunto da Universidade de Illinois Chicagoque ministra um curso sobre energia limpa na rede elétrica.

Se você deseja entender seu uso de energia em um nível mais profundo, é necessário conhecer alguns termos (levemente) técnicos e entender um pouco de matemática (básica). Temos tudo isso – e um pouco mais – abaixo. Conhecimento e eletricidade são poder: aprenda o que você precisa para deixar sua conta de luz do jeito que você deseja.

Depois de calcular seu uso mensal, o que você faz com esse conhecimento?

Compre e compare tarifas, planos e fornecedores em ChooseEnergy.com, que, como a CNET, é propriedade da Red Ventures. Seu uso mensal ajudará a determinar qual plano de energia funciona melhor para você.

Glossário de termos-chave

  • Joule (J): Uma unidade de energia igual ao trabalho realizado por uma força de 1 newton ao percorrer a distância de 1 metro
  • Watts (W): O fluxo de 1 joule de energia por segundo
  • Watt hora (Wh): 1 watt de potência durante 1 hora
  • Quilowatt (kW): 1.000 watts
  • Quilowatt-hora (kWh): 1 quilowatt-hora (ou 1.000 watts) durante 1 hora
  • Megawatts (MW): 1 milhão de watts de eletricidade

Entendendo o uso de eletricidade

Para entender seu uso de eletricidade, você precisa conhecer alguns termos-chave.

É provável que sua conta de energia lide em quilowatts-hora, embora possa ser útil entender primeiro watts e quilowatts.

Todos os dispositivos que consomem energia são classificados em termos de potência, disse Edie. Os dispositivos domésticos são normalmente classificados em watts ou quilowatts.

Um watt é a medida de uma quantidade específica de energia (um joule para ser exato) durante um determinado período de tempo. (Um joule é a energia necessária para erguer uma maçã um metro no ar, disse Edie. Se você usar um joule de energia continuamente ao longo de um segundo, terá usado um watt. Se usar 1.000 watts, usei um quilowatt.

Watts pode ser familiar por causa das lâmpadas. São necessários 40 watts para acender uma lâmpada de 40 watts. Se você ligar aquela lâmpada por uma hora, terá usado 40 watts-hora (ou 0,04 quilowatts-hora). Sua concessionária cobra pela eletricidade medida em watt-hora ou quilowatt-hora. Se sua tarifa elétrica é de 15 centavos por quilowatt-hora, você pagaria 6 centavos para acender a luz por uma hora.

Se um secador de cabelo é classificado em 1,5 quilowatts, ele usa 1,5 quilowatts de energia quando está em operação, mas quanta energia ele usa depende de quanto tempo está ligado e quanta eletricidade é usada. Ele usa 1,5 quilowatts-hora de energia se usado por uma hora. Isso custará 22,5 centavos em nossa tarifa elétrica imaginária de 15 centavos por kWh, mas se for usado apenas por 15 minutos, usará um quarto dessa energia e você pagará menos de 6 centavos. Esse entendimento é vital ao calcular o uso de eletricidade.

Você pode usar o mesmo entendimento para equipamentos geradores de energia, como painéis solares. Um painel solar com uma potência máxima de 500 watts irá, em uma hora sob condições ideais, gerar 500 watts-hora de energia – ou 0,5 quilowatt-hora, se operar por 2 horas, isso é 1 quilowatt-hora de energia produzido.

Watts, quilowatts, watts-hora e quilowatts-hora

Aqui estão algumas fórmulas úteis para entender a relação entre as unidades de energia discutidas acima.

Watts para quilowatts

watts / 1.000 = quilowatts

Um quilowatt é 1.000 watts, então apenas divida o número de watts por 1.000 para obter o número de quilowatts. A potência nominal de uma máquina de lavar louça de 1.200 watts também pode ser escrita como 1,2 quilowatts. Para ir de quilowatts para watts, basta multiplicar em vez de dividir.

Watts para watts-hora

watts x tempo em horas = watts-hora

A mesma máquina de lavar louça com capacidade nominal de 1.200 watts que funciona por uma hora usará 1.200 watts-hora.

Quilowatts para quilowatts-hora

quilowatts x tempo em horas = quilowatts-hora

Essa máquina de lavar louça, classificada em 1,2 quilowatts, que funciona por 1 hora usará 1,2 quilowatts-hora. Após 2 horas, ele usará 2,4 quilowatts-hora.

Como calcular seu uso e custo de eletricidade

A maneira mais simples de determinar seu uso diário ou anual é observar sua conta de luz, disse Edie.

Para localizar seu uso mensal de energia em sua conta de luz, procure uma seção denominada “Uso” ou “Consumo de eletricidade”. Geralmente é exibido em quilowatts-hora e é acompanhado por um detalhamento do seu uso para cada período de cobrança.

Para entender como seu uso diminui ainda mais, Edie sugere procurar e registrar as classificações de energia de seus aparelhos. Usando essas classificações de energia, multiplique esses números pelas horas de watt por dia que cada aparelho é usado diariamente e anualmente.

Esse processo de auditoria pode preencher a lacuna entre o conceito abstrato de consumo de energia e seu efeito real em sua casa, disse ele.

Para obter uma estimativa de custo anual para cada aparelho comum, você pode usar este calculadora de energia do aparelho fornecidos pelo Departamento de Energia dos Estados Unidos.

Existem ferramentas no mercado que podem ajudá-lo a medir o uso do seu dispositivo em um nível granular. “Um pequeno dispositivo chamado Kill-a-watt se tornou um dos meus melhores amigos”, escreveu Mack nesta história da CNET sobre como viver fora da rede. “Ele revela com precisão quanta energia cada aparelho está consumindo.”

Fórmula para uso diário do aparelho

Potência em quilowatts x horas usadas por dia = uso diário de energia em quilowatts-hora

Para calcular o uso diário de energia de um eletrodoméstico, multiplique o consumo de energia de um eletrodoméstico em quilowatts pelo número de horas de uso por dia.

Uma máquina de lavar louça que usa 1,2 quilowatts para funcionar usará 1,2 quilowatts-hora diariamente, se funcionar por uma hora. À taxa de eletricidade de 15 centavos por quilowatt-hora, isso custará 18 centavos.

Fórmula para uso anual do aparelho

Consumo diário de energia x número de dias de uso por ano = consumo anual de energia

Para verificar o uso anual de energia de um eletrodoméstico, multiplique o uso diário de energia pelo número de dias de uso em um ano.

Se essa máquina de lavar louça for usada três vezes por semana (ou 156 dias por ano) ao longo do ano, usaremos 187,2 quilowatts-hora, porque 1,2 quilowatts-hora x 156 = 187,2. Se você for cobrado 15 centavos por quilowatt-hora, a eletricidade usada por sua máquina de lavar louça custará US$ 28,08 por ano.

Todos os aparelhos possuem rótulos de guia de energia que fornecem informações sobre seu consumo de energia. Essas etiquetas estão no próprio aparelho ou na documentação do produto. Além disso, a etiqueta do guia de energia oferece detalhes sobre o uso anual estimado de eletricidade e o custo do aparelho.

Você pode consultar o Site do Departamento de Energia dos Estados Unidos para descobrir quanta energia seus aparelhos consomem e quanto custa anualmente. Aqui estão alguns exemplos de eletrodomésticos comuns e seu consumo médio de energia:

  • Geladeira: 100 a 400 watts
  • Ar condicionado: 500 a 3000 watts
  • Máquina de lavar: 500 a 1.500 watts
  • Computador portátil: 30 a 180 watts
  • Lâmpada LED: 5 a 20 watts

Como baixar a conta de luz

Aqui estão algumas dicas práticas para ajudá-lo com os custos de energia e reduzir sua conta de luz:

  • Desconecte dispositivos não utilizados: Quando não estiver em uso, desconecte os dispositivos e aparelhos que consomem energia em modo de espera, como carregadores, eletrônicos e pequenos eletrodomésticos. Esses dispositivos ainda podem consumir energia e contribuir para o consumo de energia mesmo no modo de espera.
  • Mude para aparelhos energeticamente eficientes: Considere atualizar seus aparelhos para modelos energeticamente eficientes. Procure aparelhos com rótulos Energy Star, que consomem menos energia sem comprometer a funcionalidade.
  • Use luzes energeticamente eficientes: Mude para lâmpadas LED energeticamente eficientes, que consomem significativamente menos energia do que as lâmpadas incandescentes tradicionais. Desligue as luzes quando não estiver em uso e aproveite ao máximo a luz natural durante o dia.
  • Isole sua casa: Isole sua casa e bloqueie todos os cantos e recantos que permitem o vazamento de ar ou calor.
  • Ajuste as configurações do termostato: Ajuste as configurações do termostato no verão e no inverno para economizar energia.

perguntas frequentes

Onde posso encontrar meu consumo mensal de energia na minha conta?

Para localizar seu uso mensal de energia em sua conta de luz, procure uma seção denominada “Uso” ou “Consumo de eletricidade”. Você verá um detalhamento de seu uso para cada período de cobrança exibido em quilowatts-hora.

Quanto custam os aparelhos na minha conta de energia?

Para estimar o custo de aparelhos individuais em suas contas de energia, você pode consultar suas classificações de energia, geralmente medidas em watts ou quilowatts. Primeiro, multiplique a potência nominal pelo número de horas que o aparelho é usado e, em seguida, divida por 1.000 para converter em quilowatts-hora. Finalmente, multiplique isso por sua taxa elétrica (por quilowatt-hora) para aproximar o custo de cada aparelho. Você também pode usar isso calculadora de energia do aparelho fornecidos pelo Departamento de Energia dos Estados Unidos.

Correção de 18 de agosto: Esta história originalmente apresentava algumas declarações como citações diretas que eram, na verdade, paráfrases do que o indivíduo citado havia dito. Essas passagens agora foram traduzidas apropriadamente como paráfrases.