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O estado dos dispositivos portáteis para jogos para PC mostra um futuro brilhante

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No ano passado, a Valve mudou irreversivelmente os jogos para PC com o lançamento do Steam Deck. A plataforma de PC portátil certamente não foi a primeira tentativa desse tipo, mas com a experiência da engenharia da Valve e a forte integração com o Steam, rapidamente se tornou o dispositivo recomendado para uma experiência de jogo poderosa e confiável em movimento. O momento também não poderia ter sido melhor, com o Nintendo Switch apenas vendo uma atualização OLED no ano anterior e seu aumento de especificações fortemente rumores reduzido a outra longa espera por um sucessor. Como resultado, o Steam Deck saciou o desejo por jogos mais exigentes em um quadro portátil, tanto que sugerimos que fosse um ponto de inflexão para o mercado como um todo. Mas provavelmente foi uma surpresa a rapidez com que os concorrentes reagiram, com 2023 oferecendo um vislumbre de um futuro repleto de portáteis de jogos para PC atraentes, cada um experimentando de maneiras atraentes.

Com componentes cada vez mais caros sendo eliminados pela AMD e pela Nvidia, não é surpresa que a participação de mercado de jogos para PC tenha diminuído ao longo dos anos. O Steam Deck pode não ter corrigido isso totalmente, mas é fácil ver um sentimento mais positivo em torno dos jogos para PC desde o seu lançamento, tanto que a maioria dos lançamentos hoje em dia inclui alguma referência às configurações específicas do Steam Deck e verificação por meio do próprio programa de certificação da Valve. Mas a maneira mais simples de ver o seu efeito na indústria é a rapidez com que gerou uma concorrência feroz. Asus e Lenovo lançaram seus próprios concorrentes Steam Deck em 2023, competindo não apenas em termos de desempenho, mas também, surpreendentemente, em preço, dando aos consumidores muito o que refletir ao escolher a melhor forma de levar jogos para PC em qualquer lugar. Existem outros jogadores no jogo, especificamente Ayaneo com seus vários dispositivos, mas seus preços são altos o suficiente para tirá-lo da conversa quando comparamos esses três principais. De qualquer forma, isso mostra a disposição dos fabricantes em arriscar em um dispositivo totalmente novo, com o mercado claramente ávido por ainda mais opções para escolher.

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O Asus ROG Ally foi o primeiro e certamente se consolidou como o concorrente mais forte do Steam Deck, com duas variantes, o ROG Aliado Z1 Extremo e padrão ROG Aliado Z1, escolher a partir de. Várias melhorias em relação ao primeiro esforço da Valve, juntamente com um preço agressivo que o colocou um pouco mais caro, ajudaram a dar aos consumidores uma pausa ao considerar qual dispositivo escolher, ao mesmo tempo que ofereceu uma opção para as muitas regiões que a Valve ainda não atende. A tela de 1080p com taxa de atualização variável do ROG Ally é uma carta de compra imediata, oferecendo uma imagem mais nítida com melhor capacidade de resposta ao jogar qualquer coisa, desde Cyberpunk 2077 até Dave the Diver. O desempenho também é aprimorado, especialmente na versão mais poderosa Z1 Extreme do ROG Ally, embora esse maior consumo de energia para taxas de quadros mais altas prejudique em grande parte a vida útil da bateria. Como a Asus conseguiu produzir uma alternativa tão atraente tão rapidamente é uma maravilha, mas seus pequenos problemas de garantia de qualidade sugerem que foi um pouco apressado. Além de uma infinidade de confusões de integração de software que ainda estão sendo resolvidas até hoje, o ROG Ally manifestou um problema de hardware com seu slot para cartão de memória que pode fazer com que seu cartão microSD simplesmente caia durante uma sessão de jogo, o que tem tem sido irritante para os clientes afetados. Questões como essa provavelmente teriam matado o apetite por este dispositivo em um mercado sem tanto interesse, mas sua forte reputação mostra um quadro diferente.

O Legião Lenovo Go é o mais novo deste trio de dispositivos (mais ou menos – falaremos disso em breve), mas compartilha muitas semelhanças com o Asus ROG Ally. Ambos usam o mesmo processador AMD Ryzen Extreme Z1 em seus SKUs de última geração, ambos a partir de US$ 699, enquanto ambos executam Windows. O Legion Go consegue extrair mais de 20% da capacidade da bateria, mas também é o mais pesado dos três por alguma margem. Ele também possui uma tela consideravelmente maior, com resolução nativa de 1600p e painel de 8,8 polegadas que pode parecer um pouco demais para o hardware com o qual está emparelhado. Onde o Legion Go difere tão drasticamente é na forma como você pode usá-lo. Ele apresenta um layout semelhante ao Steam Deck e ROG Ally por ter os botões frontais e os polegares na frente do dispositivo, mas empresta a ideia dos lados esquerdo e direito serem destacáveis ​​​​do Nintendo Switch. O Nintendo Switch e suas muitas maneiras de jogar tornaram-se, com razão, um dos pontos de venda do console, e o Lenovo Go parece esperar que esse truque seja um fator de diferenciação grande o suficiente na hora de decidir qual comprar, especialmente em comparação com o aliado ROG. Mas, novamente, isso mostra um nível de experimentação que não era visto no espaço de PC há algum tempo, onde diferentes fabricantes estão usando componentes semelhantes de maneiras totalmente diferentes para aprimorar o que pode atrair esse novo mercado que está ávido pelo melhor lugar para jogar jogos de PC portáteis.

Embora a Lenovo pense que esta é uma batalha vencida na frente do hardware, a Valve está apostando no lado do software. Tanto o ROG Ally quanto o Legion Go rodam Windows, o que é ótimo por alguns motivos. Todos os seus iniciadores de jogos padrão funcionam sem complicações, você obtém acesso ao Xbox Game Pass (o que não é possível no Steam Deck sem instalar o Windows) e obtém uma experiência padrão do Windows ao conectá-lo a um monitor. A desvantagem é que a Microsoft não investiu muito para tornar o Windows uma experiência perfeita nesses dispositivos, mesmo com a inclusão de telas sensíveis ao toque, potencialmente aliviando a carga dos elementos de hardware do controlador. É muito mais complicado configurar e navegar por esses dispositivos, mesmo com camadas de software personalizadas da Asus e da Lenovo tentando fazer muitas traduções nos bastidores. Não é impossível, e certamente nada mais desafiador se você já está acostumado com as inúmeras dores de cabeça de solução de problemas que acompanham os jogos de PC, mas se você deseja escolher qualquer um deles com a expectativa de uma experiência semelhante à de um console, você estará profundamente decepcionado por enquanto.

É aí que a Valve e o Steam Deck estão tão à frente. A Valve trabalhou duro para integrar um SteamOS personalizado em um distribuível Linux existente, permitindo que a empresa criasse a experiência do usuário manualmente. Inicialmente, isso se mostrou promissor, mas carecia de suporte, com vários jogos falhando ao carregar através da camada de tradução do software da Valve, que era mais necessária para ser executado. No ano e um pouco desde então, as coisas melhoraram drasticamente, a tal ponto que é menos preocupante quais jogos funcionarão e mais sobre os poucos que ainda não funcionam (e no caso de alguns títulos online, provavelmente nunca funcionará). ). Melhor ainda, a Valve não diminuiu a velocidade nas atualizações, lançando inúmeras melhorias no SteamOS e no firmware do Steam Deck ao longo dos meses, o que melhorou drasticamente a estabilidade e até adicionou novos recursos para os usuários brincarem. No ano passado, elogiamos o Steam Deck por fornecer a interseção perfeita entre alguém que procura um console portátil para PC e outros que procuram consertar, e a Valve não comprometeu nenhuma das abordagens desde então.

Na verdade, recentemente, a Valve lançou uma atualização surpresa para o Steam Deck, apresentando vários modelos (incluindo uma nova versão de 1 TB), todos com tela OLED muito melhorada e engastes mais finos. A Valve fez isso ao mesmo tempo em que manteve preços semelhantes aos do lançamento original baseado em LCD e, em vez disso, reduziu ainda mais o preço desses modelos. A Valve também aproveitou a oportunidade para reconfigurar alguns componentes internos, melhorando a vida útil da bateria e atualizando o chip Wi-Fi interno para melhor compatibilidade com roteadores mais recentes. O desempenho não mudou muito – um aspecto que pode ser decepcionante após o desafio apresentado tanto pelo ROG Ally quanto pelo Legion Go – mas as vantagens mencionadas em termos de usabilidade e integração com o Steam ainda tornam o Steam Deck um formidável oponente para enfrentar.

Outros fabricantes terão a chance nos próximos anos, no entanto. A Valve reafirmou seu compromisso com o Steam Deck e o formato que ele popularizou, afirmando que ainda faltam alguns anos para que o poder de processamento por trás do Deck evolua significativamente. Isso não significa que empresas como a AMD vão parar de inovar em seus chips móveis, convidando a uma concorrência renovada da Asus, da Lenovo e de quem mais decidir se envolver para talvez ficar à frente da Valve e lançar um dispositivo tão drasticamente mais poderoso que bloqueia uma parte significativa do mercado antes que a Valve possa responder. Isso também desconsidera o inevitável sucessor do Nintendo Switch, com a empresa aderindo novamente à Nvidia, provavelmente para seu próximo console, que é amplamente suspeito de ser lançado em 2024. Embora o Switch atual pareça ter sido deixado para trás por esses PCs portáteis muito mais poderosos, sua biblioteca exclusiva e o preço pedido muito mais baixo o mantiveram relevante, que só terá espaço para melhorar quando finalmente puder enfrentar a concorrência em termos de fidelidade visual muito em breve.

Independentemente de você estar dedicado à biblioteca da Nintendo ou acorrentado à sua vasta coleção no PC (ou ter o privilégio de desfrutar de ambos), é difícil imaginar como o desejo por essas experiências portáteis irá se dissipar tão cedo. É bom então que isso se reflita na disposição de inúmeras partes em saciar a demanda, levando a uma emocionante corrida de hardware que não apenas fornece alguns dispositivos de jogos surpreendentemente experimentais e atraentes, mas também preços incrivelmente agressivos que só beneficiam os consumidores que desejam comprar um ótimo nova experiência de jogo. Vamos todos aproveitar enquanto dura.