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Drama histórico italiano se aprofunda em uma conversão religiosa forçada

No verão de 1858, no que eram então os Estados Papais da atual Itália, um menino foi tirado de sua família. Sexto filho de um casal judeu que vivia em Bolonha, Edgardo Mortara foi mandado para Roma e, sob as instruções do atual Papa da época, tornar-se-ia católico. Embora Edgardo tenha sido criado como judeu, uma das empregadas da família o batizou secretamente, criando um conflito que se espalharia por todo o mundo ocidental, criando indignação com as condições e provações enfrentadas pelas comunidades judaicas que viviam na Itália na época – sob o governo dos Estados Papais, tornou-se comum que meninos judeus fossem levados para se tornarem católicos. Mesmo nos Estados Unidos, veículos como O jornal New York Times estavam reportando sobre isso.


Esta é a história que o cineasta Marco Bellocchio, que se tornou conhecido no cinema italiano, capta em Seqüestrado, que dramatiza o sequestro de Edgardo e os esforços de sua família para trazê-lo de volta a Bolonha. Coprodução entre Itália, Alemanha e França, o filme estreou originalmente no Festival de Cinema de Cannes de 2023 e, desde então, passou a ser exibido em outros festivais de cinema ao redor do mundo; agora está no Festival de Cinema de Nova York.

Seqüestrado baseia-se em grande parte nos acontecimentos históricos ocorridos há centenas de anos, mas também encontra as suas influências num livro italiano sobre o caso Mortara e a polémica é causada na Europa e nos Estados Unidos assim que as narrativas do ocorrido chegam à imprensa. Este caso ainda é debatido hoje, pois alguns defendem as ações passadas deste Papa até hoje.


O sequestro de um menino judeu italiano

Seqüestrado
Rai Cinema

Seqüestrado começa na década de 1850 em Bolonha, Itália. O filme abre com a cena de uma família judia que mora na cidade; eles tiveram seu sexto filho, Edgardo, e se preparam para recitar orações para ele. A empregada católica, mais tarde identificada como Anna, observará da porta e depois sairá correndo para as ruas – ela acredita que a criança está doente e morrendo, e que, por ser judeu e nunca ter recebido um batismo católico, sua alma irá para dentro. limbo para sempre. Ele não teria a oportunidade de ir para o céu por ser judeu, então Anna resolve o problema com as próprias mãos. A conselho do dono da mercearia, ela acaba dando um batismo secreto ao menino.

Avancemos vários anos depois: Edgardo tem agora seis anos e um dia um funcionário do escritório da Santa Inquisição, Pier Feletti, manda buscá-lo. De acordo com as leis dos estados governados por católicos da época, se alguém recebe o batismo, isso o torna um cristão e, se for uma criança, não pode ser criado por pessoas que não são cristãs. A família de Edgardo é composta por todos judeus devotos, então Feletti toma a decisão executiva de que Edgardo seja levado pelas autoridades e colocado em um internato para outros judeus que se preparam para se converter.

Os pais de Edgardo começam a lutar para tentar recuperá-lo, pois sabem que o Papa da época, Pio IX, é conhecido por sequestrar crianças judias e ensiná-las a se tornarem bons católicos. A notícia do sequestro de Edgardo repercute em toda a Europa e até nos Estados Unidos, mas tudo o que isto faz é enfurecer Pio IX, convencendo-o ainda mais de que precisa de estabelecer que a sua palavra é lei e que estas crianças, apesar das circunstâncias forçadas de serem ali, precisam ser ensinados os caminhos da igreja.

E no começo, esses meninos não estão totalmente dispostos. Edgardo recita orações hebraicas à noite, e outro menino, Elia, sussurra para ele que se eles se saírem bem, terão a oportunidade de voltar para casa. Mas à medida que o filme avança, fica mais do que claro que muitos desses meninos nunca mais voltarão para casa, apesar dos esforços da família de Edgardo ou de outro menino doente que literalmente morreu antes que seus captores o libertassem. Com o passar do tempo, e quanto mais tempo for negado aos seus pais o acesso a Edgardo, mais ele sucumbirá às circunstâncias da sua situação e se tornará um católico dedicado, negando a sua educação e herança.

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Uma história repleta de escuridão

Seqüestrado
Rai Cinema

Este é um filme onde a conversão forçada é central na sua história, e há críticas válidas contra as ações do Papa Pio IX. Embora os meninos sob seus cuidados sejam devidamente alimentados e cuidados durante seu tempo com o Papa, uma flagrante corrente de ignorância, na melhor das hipóteses, e de anti-semitismo, na pior, alimenta muitas das ações tomadas durante este filme. A empregada que batizou Edgardo, Anna, só o fez porque acha que o povo judeu não pode ir para o céu, desconsiderando completamente suas próprias crenças, apesar de ser empregado de uma família judia.

No nível da superfície, Seqüestrado é um filme sobre um caso real: Edgardo Mortara foi sequestrado de sua família durante o período dos Estados Papais na história italiana e levado a Roma para se converter. Edgardo cresce e se torna um católico fervoroso e dedicado, mas a fragmentação forçada do que ele foi criado para saber e do que lhe dizem agora revela um conflito completamente novo. Seqüestrado não aborda diretamente esses temas, mas começa a emergir no final, quando Edgardo é visto lutando em um momento crucial quando Pio IX se foi, mostrando que no fundo dele, ele ainda rejeita o apagamento de quem ele já foi.

Apesar de ser um filme com enorme potencial para aprofundar esse período da história e os impactos nos personagens, ele não explora isso. Indícios disso aparecem na história, como nas cenas em que Edgardo começa a duvidar de seus captores e a pensar no que foi forçado a deixar para trás, mas Seqüestrado poderia ter ido muito mais fundo nos impactos psicológicos. Existem arcos claramente definidos entre o que pode ser considerado bom ou ruim – que depende de quem está assistindo ao filme e da perspectiva que está trazendo para a exibição – e embora alguns possam aplaudir enquanto o idoso Papa IX finalmente morre, deixando a bagunça que ele começou atrás para alguém consertar, seu personagem parece se enquadrar no arquétipo de um vilão.

Para esta estrutura narrativa, isto é bom, mas falta-lhe uma complexidade mais profunda, a menos que se queira colocar os seus próprios pensamentos e projecções sobre ela. Seqüestrado é estilisticamente deslumbrante, as câmeras rastejando pelos corredores da catedral em busca das pessoas que se escondem nas sombras à noite. Apesar de tudo, é preciso algo mais para preencher as lacunas entre o choro de Edgardo pela mãe e como, anos depois, quando seu irmão vem procurá-lo após libertar a cidade, rejeita tudo e todos que um dia o tornaram judeu.

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Observando de perto as estruturas de poder

Seqüestrado
Rai Cinema

Enquanto Seqüestrado pode não abordar os aspectos mais humanos do que significa ser convertido à força quando criança, certamente explora o que significa para as estruturas de poder que estão lentamente desmoronando sob a superfície. O sequestro de Edgardo Mortara foi um acontecimento altamente divulgado quando aconteceu, levando a ainda mais descontentamento internacional com os Estados Papais. A unificação da Itália, que é como o mundo conhece o país hoje, aconteceu por causa do povo que se levantou contra os Estados Papais depois de decidir que já estava farto do governo do Papa.

No filme, Pio IX é retratado como um homem que se convenceu de que tem o direito divino de governar e, por causa disso, as pessoas não podem ir contra a sua autoridade. Ele nega por que razão o povo se pode estar a levantar contra ele, e isso eventualmente leva à sua queda quando o exército marcha e toma Roma e o Vaticano. Enquanto o pai de Edgardo procura desesperadamente maneiras de resgatar seu filho, o Papa intervém e tenta ser uma figura paterna para o menino, alegando que se sua família pudesse se converter ao catolicismo, Edgardo poderia ser devolvido. Ele é um homem em uma certa viagem de poder no final do filme, e qualquer um que vá contra suas crenças irá para o inferno.

No fim, Seqüestrado transmite vários pontos-chave, mas deixa mais a desejar no que diz respeito ao foco do referido sequestro. Pode não ser um dos melhores filmes de Marco Bellocchio, mas dá conta do recado. Ao contextualizar um evento histórico com a queda abrangente dos Estados Papais, Bellocchio criou uma forma visual de narrativa histórica para pintar um quadro mais amplo sobre a política e o que significa ter uma identidade despojada num ato forçado.

Seqüestrado foi exibido como parte do Festival de Cinema de Nova York de 2023.