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A fotografia HDR me surpreendeu. É glorioso – e complicado

Algumas semanas atrás, pensei que sabia o que era HDR. Rapaz, eu já estive errado. Quando vi os detalhes, a profundidade e as cores que essa tecnologia traz às minhas próprias fotos, a fotografia HDR me surpreendeu.

A faixa dinâmica alta confere às fotos e vídeos uma faixa tonal mais ampla para que você possa ver detalhes em áreas claras e sombreadas. Eu entendi isso intelectualmente, mas quando a Adobe lançou um nova versão do seu software Lightroom isso me deixou edite fotos HDR em computadores e telefones de última geraçãoEu na verdade serra eles pela primeira vez. Um abismo separava o que eu pensava ser o HDR e o que ele realmente oferece.

Ao clicar no botão “HDR” no Lightroom, as áreas de destaque em tons planos em minhas fotos de repente ganham vida vibrante. Chamas amarelas brilhantes saltam da minha tela. Os céus desbotados ficam com um azul rico. As nuvens mostram ondas e contornos anteriormente ocultos. As folhas do álamo tremedor do Novo México no outono explodem com uma cor dourada. Após o recente eclipse anular, vejo manchas solares e detalhes estruturais na face do sol que eu não tinha percebido que minha câmera poderia capturar.

Mas há um lado negro no HDR, por assim dizer, e é confuso. A maioria das pessoas não possui hardware ou software capaz de mostrar essas imagens gloriosas. Não posso nem publicar uma foto de comparação no início desta história para ilustrar como as fotos HDR são maravilhosas.

Esse é o caminho da tecnologia. Como observou o autor de ficção científica William Gibson, o futuro já está aqui – só não está distribuído uniformemente. Espero que o HDR se espalhe o mais rápido possível, porque adoro isso.

Aqui está uma olhada nas glórias e complicações da fotografia HDR e como ela pode começar a aparecer em suas próprias aventuras fotográficas.

O que é HDR?

Primeiro, para aqueles que já ouviram o termo, mas não sabem exatamente o que é, HDR é uma tecnologia projetada para capturar cenas de alto contraste e trazê-las aos nossos olhos de forma mais convincente.

Muitas cenas com apenas uma gama modesta de elementos claros e escuros não são grande coisa para câmeras e monitores comuns. Mas quando você combina pôr do sol brilhante com primeiros planos escuros, ou rostos iluminados pelo sol próximos a vitrines sombreadas, a tecnologia muitas vezes não consegue igualar toda a gama de tons que seus olhos veem.

As câmeras melhoraram, em particular com smartphones que compõem muitos quadros em uma única foto para capturar detalhes de sombra sem transformar o céu azul em uma lavagem ou branco. Agora, o desafio é construir um pipeline completo de manipulação de imagens para edição, publicação e exibição de HDR, e não apenas a faixa dinâmica padrão que usamos há décadas.

Esta comparação mostra os limites das fotos SDR. Com configurações claras, as chamas do queimador que sopram ar quente neste balão ficam desbotadas e não são particularmente brilhantes. Revelar seus detalhes e vivacidade, à direita, reduz o resto da cena a sombras escuras. HDR traz o melhor dos dois mundos.

Stephen Shankland/CNET

A tradução de uma ampla faixa dinâmica em algo mais restrito para exibição ocorre por meio de um processo chamado mapeamento de tons. Os primeiros dias da experimentação de mapeamento de tons HDR produziram alguns surreal, sobrenatural e às vezes Pós-apocalíptico estilo de foto, mas não é disso que estou falando agora.

O HDR de hoje tem como objetivo mostrar uma cena mais como ela realmente era, para que você possa ver detalhes em nuvens brilhantes ao mesmo tempo em que há folhas texturizadas na sombra. As partes brilhantes são, na verdade, mais brilhantes do que o branco total normal da tela, como as áreas em branco ao redor deste artigo. Às vezes isso me lembra adicionando destaques brilhantes em desenhos.

Nossa, essas imagens HDR são incríveis

Quando digo que o HDR me surpreendeu, não estou exagerando. Já vi milhões de fotos, milhares delas de perto e com grande detalhe, sejam minhas ou de fotógrafos que respeito em sites como o Flickr e o Instagram. Há anos não fico tão entusiasmado com uma nova tecnologia fotográfica.

Assim que vi a postagem do blog sobre HDR no Lightroom pelo engenheiro da Adobe e guru fotográfico Eric Chan, tentei com minhas próprias fotos. Repetidamente eu abria uma foto no módulo de revelação do Lightroom, clicava no botão HDR e me maravilhava com a transformação à medida que detalhes e cores floresciam de áreas brilhantes anteriormente planas e desbotadas.

E a informação está aí em milhares de fotos que já tirei. Isso porque eu fotografo em raw – um formato de foto que pode preservar mais detalhes e oferecer mais flexibilidade de edição do que formatos “preparados” como JPEG ou HEIC. (JPEG e HEIC podem acomodar dados HDR e, de fato, as fotos Apple HEIC e Google Pixel JPEG os incluem, mas as fotos brutas são mais flexíveis.)

É difícil descrever as melhorias e é muito difícil mostrá-las visualmente, já que o suporte de hardware e software é irregular no momento. Para uma boa ilustração do que é possível, recomendo o fotógrafo Exame detalhado de fotos HDR de Greg Benzempacotado de forma útil como um vídeo HDR do YouTube que contorna alguns problemas de compatibilidade de exibição, mas você terá que assistir em um dispositivo compatível com HDR, como a maioria dos smartphones razoavelmente bons dos últimos anos.

O HDR não altera nem melhora todas as fotos. Não estou entusiasmado com a perspectiva de criar duas versões de cada uma das minhas fotos, embora o Lightroom tenha um mecanismo projetado para facilitar esse trabalho. Não tenho dúvidas de que a tecnologia é uma melhoria, já que repetidamente vi as fotos assumirem mais o realismo de que me lembro.

SDR me forçou a escolher entre uma lua cheia brilhante, mas desbotada, à esquerda, ou uma lua cheia detalhada, mas escura, à direita. HDR oferece brilho e detalhes.

Stephen Shankland/CNET

Isso também mudou meu estilo fotográfico, aliviando minha aversão a algumas cenas de alto contraste e luz de fundo que muitas vezes produzem resultados insatisfatórios.

Alguns exemplos de melhorias em fotos

Passei algumas horas vasculhando meu arquivo e muitas fotos foram drasticamente melhoradas:

  • A explosão de chamas de um queimador no Albuquerque International Balloon Fiesta passou de um branco desbotado para um amarelo vivo, com a estrutura das chamas visível.
  • As luzes brilhantes das vitrines das lojas nas Galeries Lafayette de Paris brilhavam à vista, adicionando faíscas de luz que pontuavam áreas brilhantes que de outra forma seriam pouco notáveis.
  • Novos padrões e rastros apareceram nas fotos com neve.
  • Na foto de um nascer do sol enevoado, não fui mais forçado a escolher entre os detalhes escuros de um campo sombreado que preenchia a maior parte do quadro e o céu colorido atrás das árvores.
  • Com o céu claro e o tempo nublado, as nuvens adquiriram formas tridimensionais ricas em vez de manchas brancas planas ou manchas cinzentas.
  • Luzes de néon, LEDs, luzes de árvores de Natal e decorações noturnas brilhantes de Halloween aparecem vividamente.
  • Na Sagrada Família, uma basílica espetacular em Barcelona, ​​cores inteiramente novas surgiram das fotos dos vitrais. Eu nem tinha percebido que tinha algum presente roxo!

Este último caso foi particularmente notável. Mesmo quando criei uma versão SDR normal, o Lightroom produziu cores melhores. Isso ocorre porque o pipeline de edição HDR traz uma nova receita para lidar com toda a gama de cores e brilho.

“Mesmo para fotos com contraste baixo a moderado, você pode ver um benefício visual significativo na edição em HDR”, disse-me a Adobe.

HDR e os monitores que podem ou não mostrá-lo

Mas aqui está a desvantagem. Não posso simplesmente compartilhar essas novas fotos gloriosas com você. Porque você não precisa apenas de um novo software para ver fotos HDR, mas também de um hardware de última geração que possa aumentar seus pixels com brilho suficiente.

Os laptops MacBook Pro de 2021 ou posteriores são bons, mas os anteriores e inúmeros laptops Windows e monitores externos não são. O Pro Display XDR de US$ 4.999 da Apple pode lidar com fotos HDR.

“Tenho um monitor Mac Studio, mas infelizmente, mesmo custando um braço e uma perna, não é um monitor HDR”, disse fotógrafo profissional Jeremy Garretson, referindo-se ao Apple Studio Display que custa US$ 1.599 ou mais. “Estou um pouco irritado.”

Embora provavelmente demore anos até que muitos computadores convencionais possam mostrar fotos HDR com efeito total, a situação está melhorando. Telas compatíveis com HDR, que precisam mostrar pixels mais brilhantes em algumas áreas, estão se tornando mais comuns.

A Adobe espera que o hardware HDR se torne tão onipresente quanto as agora comuns TVs HD e as telas de alta resolução em todos os principais smartphones atualmente.

Suportar alto brilho – 1.000 nits ou mais – acrescenta despesas que podem ser muito altas para dispositivos de baixo orçamento. “Eu penso [HDR] será limitado aos produtos de gama alta e média para TVs e de gama alta para smartphones e produtos de TI”, disse Ross Young, um analista de exibição de longa data em Display Supply Chain Consultants.

Como fotógrafo, isso é muito importante para mim. Nunca comprarei outro telefone, TV, laptop ou monitor que não suporte HDR.

Quando tirei esta foto do nascer do sol na zona rural da França, fiquei frustrado com minha incapacidade de mostrar as cores do céu do nascer do sol e o primeiro plano sombreado. HDR acomoda ambos.

Stephen Shankland/CNET

Suporte de software para HDR

O software também está melhorando gradualmente. O suporte do Lightroom é um tanto preliminar, com imagens HDR sendo exibidas apenas durante a edição de uma foto e não ao visualizar sua biblioteca de fotos, mas a Adobe disse que expandirá o suporte.

Somente navegadores Google Chrome e baseados em Chromium, como o Microsoft Edge, podem mostrar fotos HDR na web, portanto, Firefox e Safari são apenas SDR por enquanto. Como as regras da Apple restringem os navegadores em iPads e iPhones à tecnologia de renderização na web da Apple, o Chrome não pode exibir fotos HDR nesses dispositivos, apesar da capacidade de hardware dos modelos mais recentes para fazê-lo.

Apenas armazenar o arquivo da foto é complicado. Existem formatos de arquivo que podem lidar com imagens HDR, como AVIF, JPEG XL e HEIC, mas um ajuste no bom e velho JPEG é um provável ponto de partida. Essa é a abordagem do Google com um formato chamado Ultra HDR, que adiciona metadados específicos de HDR, chamados de mapa de ganho, a uma foto JPEG tradicional. Adobe desenvolveu tecnologia de mapa de ganho, A Apple suporta issoe as empresas agora estão trabalhando para padronizar mapas de ganho para imagens HDR por meio de um processo de padronização da indústria.

Os mapas de ganho permitem que produtos mais antigos mostrem imagens regulares e os mais novos adicionam um toque extra de HDR.

“Se mudarmos para o AVIF hoje, você quebrará milhares de aplicativos e ninguém terá HDR”, disse Isaac Reynolds, que lidera o desenvolvimento de câmeras do Google. Ultra HDR é uma boa “rampa” para a fotografia HDR, um passo útil por três ou quatro anos até que formatos mais avançados se tornem populares, disse ele.

O fascínio da fotografia HDR

O HDR é uma transição complicada, pois a adoção prolongada de Vídeo HDR em smartphones, TVs e serviços de streaming de vídeo mostraram. Mas tenho esperança de que o apoio chegue. O benefício é forte demais para ser ignorado.

Há muitas melhorias na fotografia digital, como câmeras sem espelho com foco automático de rastreamento ocular, sensores de imagem com muitos megapixels e smartphones que se aproximam mais das capacidades das câmeras tradicionais a cada ano.

Acho a fotografia HDR tão emocionante quanto qualquer um desses desenvolvimentos. Imagino que outros fotógrafos também o farão, e em breve a maioria, senão todos, seremos capazes de apreciar todo o realismo e espetáculo do HDR.